斑马为何没有成为家畜?斑马无法被驯化吗?

  驯化动物其实是一个很漫长的过程,并非一蹴而就的,这是需要一代又一代慢慢选育之后才能将野生动物转变成为家禽。那些最早开始驯化野生动物的地方就是最早诞生文明的地方,而斑马所生存的非洲大陆的文明历程是非常缓慢的。除了位于北非地区摧残的埃及文明之外,撒哈拉沙漠以南就很少有发展程度较高的古代文明,刀耕火种的原始部落不需要家畜,也不需要战马,所以古代非洲土著一直没有驯化斑马。

斑马为何没有成为家畜?斑马无法被驯化吗?

  马在亚欧草原被早期的游牧部落驯化,时间约在6000年前,最早的马匹驯养遗址于乌克兰草原发现。家马的祖先是欧洲野马,又称泰班野马,曾经广泛分布于亚欧大陆中西部的温带草原上。1876年最后一匹野生的欧洲野马在乌克兰死亡,1909年最后一匹纯种的欧洲野马在俄罗斯动物园里死亡。

  后来有人尝试复活欧洲野马,培育出一些外貌与欧洲野马非常相似的马种,比如海克马和柯尼克波兰小马,但也都似是而非。

  欧洲野马虽然消失了,但它的驯化种,也就家马,却被誉为“对人类贡献最大的家畜”,马在古代的地位是无可取代的,没有马人类的文明进程将会变得非常缓慢,马已经成为无比重要的文明象征。

  斑马和经过人类长期选育的家马比起来,并没有多大的优势。

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  斑马体型

  马属于奇蹄目,奇蹄目现存仅三科——马科、犀科、貘科,物种共17种,其中马科有8种。

  分别为普通斑马、山斑马、细纹斑马、非洲野驴(家驴的祖先)、亚洲野驴、藏野驴、普氏野马、家马。前三种就是我们常说的斑马,这三种斑马身上的花纹有极大的差别,体型也有差别。

  普通斑马,又称平原斑马,肩高1.27-1.4米,体重175-320公斤。是数量最多、分布最广的斑马,分布在东非和南非,约有50万匹。

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  山斑马,肩高1.2-1.5米,体重240-380公斤。分布在非洲南部,野生数量2.5-3万匹。

  细纹斑马,是最大的斑马,肩高1.4-1.6米,体重350-450公斤。分布在肯尼亚和埃塞俄比亚,数量仅存2500匹。

  斑马的肩高范围在1.2-1.6米,体重175-450公斤。对比一下一些古老的家马品种。

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  可以看出,斑马和大多数家马体型相似,所以有人说“斑马比家马小”是不对的。斑马的速度可达70公里/时,并不比家马慢,而且斑马还有一个家马比不了的优势,那就是对采采蝇的抵抗能力很强。

  采采蝇在撒哈拉以南的非洲大陆广泛分布,是动物锥虫病和昏睡病的主要传播者。近代欧洲人进入非洲开拓,他们从欧洲带来的家畜无法抵御采采蝇的侵袭,也无法适应非洲的气候,不管是多么优质的良马,进入非洲后都会变得病怏怏的甚至成批死亡。而斑马作为本土物种,对采采蝇传播的疾病具有免疫力,于是欧洲人就尝试驯化斑马作为坐骑,但随之也发现斑马的很多缺陷。

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  斑马的性格是驯化的最大阻碍

  1871年弗里德里希·塞卢斯来到非洲,他把在非洲的经历写成书籍《猎人的徘徊》,在英国极为畅销,引发了欧洲人驯化非洲动物的狂潮。

  1891年德国人海因斯捕捉一匹雄斑马并骑行两天。1907年肯尼亚内罗毕的一名医生罗森多·里贝罗骑斑马出诊。19世纪中期,乔治·格雷把他在南非的斑马运到了新西兰卡瓦乌岛用来拉车。

  在驯化斑马的众多尝试当中,最著名也最成功的就是英国银行家和政治家,也是古怪的动物学家,第二代罗斯柴尔德男爵——沃尔特·罗斯柴尔德。

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  他耗费了很多努力,训练斑马拉车,最终驾着6匹斑马拉着的车抵达白金汉宫,以此向人们证实斑马是可以被驯服的。但这仅仅是驯服,离驯化还差得远。

  罗斯柴尔德也发现两个问题,令他觉得斑马不适合骑乘。

  首先,斑马的身躯没有家马那么强健,耐力也差,无法背负重物长途行走,用来拉车最合适。其次,斑马桀骜难驯,这是驯化斑马的最大阻碍。斑马名为马,看起来也像马,但基因上更接近驴,但它的脾气比驴还差劲。

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  斑马是一种群居动物,小的十几匹,多的数百匹,群体由一匹强壮的雄马(牡马)带领,一群雌性(牝马)和马驹跟随雄马,雌马也有等级,最强势的走在前面,弱势的走在后面,马驹的地位和母亲的地位保持一致。遇到危险时,领头的雄马会站出来保护群体。雄马相互之间打斗时除了踢踹之外,还会用嘴相互啃咬。

  斑马也会使用后腿踢踹食肉动物,斑马可以将两条后腿并排,奋力抬起给后方追击的食肉动物重重一击,能够给食肉动物头部造成重伤,也能踢碎下颚使其无法进食而饿死。

  从已有记录来看,斑马踢死过母狮和猎豹,踢伤过雄狮,甚至还用嘴咬过狮子和斑鬣狗。斑马对待同类更狠,成年雄斑马会杀死非亲生的斑马幼崽,将它踢死或者咬住头部按到水里淹死。

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  在上世纪80年代津巴布韦,一群斑马被捕获,其中16匹斑马被装上一辆卡车运走,抵达目的地时人们惊讶的发现,居然只有一匹存活,其他的都在相互踩踏中死亡,这是因为斑马很容易受惊,而且恐惧情绪还会在群体里蔓延,一匹斑马受惊后,一群斑马都会躁动起来。

  在1970-1980年代,津巴布韦国家公园与野生动物管理局就尝试驯化斑马作为畜力,但最终项目被搁置,因为想要驯化斑马就要快速磨灭它暴躁的脾气,要达成这个目的所作出的行为无异于虐待。

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  斑马可以被驯化吗?

  斑马是一种群居的食草动物,存在驯化的基础,但驯化是一个漫长的过程,需要上千年甚至数千年的一代代选育,最终将动物的繁育过程完全掌控在人类手里,并根据人类的需要而创造出不同的品种。

  美国弗吉尼亚州的一名少女谢伊·英曼就购买了一匹斑马,并训练用来骑乘。她耐着性子使用各种温柔的方式让斑马变得服服帖帖,说明斑马这种动物或许“吃软不吃硬”,也可能她买下的这匹斑马脾气好些。

  所以驯化斑马需要耐心。

斑马为何没有成为家畜?斑马无法被驯化吗?

  每匹斑马性格不同,我们就抓住一大群斑马,从中挑选出脾气比较温顺的个体,让它们繁衍下一代,再从下一代中再次挑选温顺的个体,这样几代下去,就能逐渐改善斑马的坏脾气。如果要培育大个的斑马,那就挑选强壮的个体,但强壮的斑马和温顺的斑马可能不是同一批,这倒有点麻烦,不过只要多挑选几代,就能解决。

  近代那些人太过急功近利,因此功败垂成,但他们是明智的,没有将大量的时间和金钱花费在选育斑马上,因为这是毫无意义的。即使驯化了斑马,其作用也比不上选育了几千年的家马。

  如果斑马生活在亚欧大陆,说不定在几千年前就被人类驯化了。

斑马为何没有成为家畜?斑马无法被驯化吗?

  总结一下人类没有驯化斑马的原因。

  1、斑马主要分布在撒哈拉以南的非洲,那里文明起步晚,发展缓慢,没有驯化斑马的需求。

  2、斑马脾气暴躁,驯化成本高,在近代人们曾做出尝试但都失败了。

  3、驯化是一个漫长的过程,在近代想要驯化斑马已经来不及了,而且没有必要。

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